Na, ca m-am gandit sa fac si eu o recenzie la un gadget pentru ca n-am mai facut de mult. Si ce altceva mai bun sa iau eu la purecat decat recent achiztionata mea jucarie, media playerul iRiver X20. Stiu ca recenzia este cam intarizata, playerul fiind lansat la inceputul anului, dar pentru ca iRiver X20 este o solutie relativ ieftina iubitorilor de muzica (a celor care fac diferenta intre calitate si surogat) voi continua oricum.

In primul rand cateva cuvinte despre companie : iRiver este o companie subsidiara conglomeratului sud-corean Reigncom. Compania se ocupa exclusiv de productia de media playere si a devenit faimoasa in ultimii trei ani pentru seria Clix, un mediplayer care a primit note maxime pe toate site-urile de recenzii. Mania iRiver a inceput prin 2006 cand au inceput sa rasara tot felul de fan sites, moment in care multi dintre cei satui de Ipod si de tehnologia Apple (neschimbata din 2004, ultimul update de procesor Apple) s-au alaturat curentului anti-Ipod si au inceput sa promoveze branduri ca iRiver, Cowon, Archos sau Trekstor (ulterior Sandisk cu a lor serie Sansa). iRiver s-a remarcat insa ca fiind firma cu cele mai multe recenzii pozitive per total.

Spre deosebire de Clix (implicit Clix2), un player cu un concept deosebit (tehnologia de controllere D-Click), destinat celor ce tin la design si la customizare in primul rand, iRiver X20 s-a lansat ca un concurent direct pentru Ipod. Avand o vaga similaritate vizuala cu playerul Zune (Microsoft) , X20 nu este un player mic si deci nu satisface doleantele amatorilor de gadgeturi microscopice. Marimea se poate estima la 9 cm lungime, 4.5 latime si in jur de 1.3 cm grosime, nu foarte departe de un Ipod Nano (cu exceptia grosimii). Playerul este surprinzator de usor.

hdd_x20_a2.jpg

(iRiver X20 in imaginea de pe siteul oficial)

Pentru cei indecisi intre X20 si Clix2, voi face si o comparatie la acest nivel, spre finalul articolului. Chipul audio de pe X20 decodeaza pe 24biti, hi-fi. Procesorul efectiv al aparatului are 200Mhz, fapt ce ar putea fi un indiciu asupra vitezei finale de procesare.

Sa trecem dar la playerul propriu zis. Modul de manipulare este foarte bine gandit, in locul iritantelor rotite de volum laterale, iRiver plasand un ”scroll wheel” iluminat in jurul butoanelor de navigatie. La nivelul acesta, playerul este foarte putin aglomerat si rapid in manevrare. Nu m-au deranjat marimea si aderenta rotitei.

Calitatea audio este excelenta (desi ii veti realiza puterea folosind ale casti) si modul de indexare al fisierelor foarte bine gandit. Playerul afiseaza si artworkul albumelor (cel mai usor se face sincronizarea copertelor cu piesa din softul playerului, inainte de a copia melodia in memoria interna a aparatului) . X20 suporta playlisturi facute in winamp sau media player insa nu poate salva playlisturile facute ”on the go” pe player, si aici primeste o bila neagra.

Ceea ce straluceste in sens propriu la acest player este display-ul. Un ecran LCD cu diagonala de 2.2 inchi, HighQuality VGA (HQ VGA) cu o rezolutie de 320×240 pixeli. Bate cam tot din domeniul playerelor si se situeaza peste mobilele mai rasarite prin brightness (Ultra Bright Display Techonology) si contrast. Videoclipurile si sitcomurile vizionate pana acum m-au uimit la calitate. Unde mai pui ca suporta si anumite formate (.sub – Divx si unele .srt-uri) de subtitrari ! Exista site-uri de filme cu subtitrari sincronizate sau incluse in film, pentru formatele iRiver. Un soft recomandat pentru a include subtitrarea in film este Pocket Divx Encoder.

Radio-ul FM este un plus, la nivel de scanare al frecventelor si al stabilitatii putand fi comparat cu un radio de masina ceva mai ieftinut. L-am gasit foarte similar cu radio-ul de la modelele Sony Ericksson mai noi. Bila neagra ar fi ca nu afiseaza numele postului ascultat. Receptorul este in casti ca de obicei, deci aveti grija la pozitia castilor. Daca vreti sa ascultati radio-ul pe boxele incorporate, plasati castile in mufa de line-in.

Playerul foloseste o baterie Li-Ion cu durata de viata de 22 ore in mod audio si 6 ore video. In realitate bateria tine in jur de 19 ore audio (pentru ca din cand in cand te vei mai juca cu display-ul) si 5.5 ore video cu brightness-ul default, de altfel suficient. Incarcarea se face prin USB (desi se poate cumpara si un adaptor AC) si dureaza in jur de 2 ore (la inceput peste 3 ore). Aici X20 mai ia un punct : Bateria este schimbabila, unitati compatibile gasindu-se deja pe piata (la baterieshop.ro am gasit chiar trei modele compatibile) – Clix2 si Ipod nu beneficiaza de astfel de posibilitati.

Asa cum precizasem mai sus, aparatul are o intrare line-in si deci poate inregistra de pe orice dispozitiv care suporta genul asta de conexiune. Reportofonul integrat nu este foarte puternic insa este suficient. Faptul ca inregistreaza in format .mp3 de pe radio-ul inclus in player este o noutate. Fotografiile se vad excelent, in cazul celor care nu sunt de marimea LCD-ului, beneficiind de zoom in stilul aparatelor foto-digitale.

Ce mi-a mai placut in mod deosebit : Faptul ca se poate schimba orientarea display-ului, pentru stangaci si pentru pozitii mai incomode si prezenta unui CustomEQ pentru a-ti putea salva propria versiune de egalizator. Software-ul integrat arata bine (mai bine ca iTunes), este actualizat des dar este cam incet in convertirea filmelor la rezolutia playerului. In consecinta, recomand iRiverter , un soft mai vechi dar care poate produce filme compatibile cu X20 (selectati modul u10).

Castile din stoc nu sunt atat de proaste pe cat se crede insa nu sunt nici bune. La volum mic sunt chiar ok insa dupa ce treceti de scara 24 (din 40) incep sa apara problemele de claritate pe castile din stoc. Am testat cu o pereche de Sony si cu Sennheiser – evident, alta viata. Oricum, daca nu va permiteti o schimbare in prima faza, nu va vor ucide nici castile din stoc.

Am promis ca voi face o comparatie minimala intre X20 si Clix2. Voi enumera numai avantajele fiecaruia in detrimentul celuillalt :

iRiver X20 :
– ecran LCD excelent (fata de Amoled – Clix2 : nici la Clix2 nu e deloc slab ecranul )
– baterie schimbabila
– slot MicroSD (un mare plus)

iRiver Clix2 :
– design excelent (a luat recent premiul pentru cel mai bun design de media
player). E mai subtire si mai mic decat X20 , aparenta fragilitatii fiind
distrusa de testele de rezistenta.
– sistemul D-Click (poate fi un mare plus sau un minus – butoanele nu sunt
prezente pe player, el fiind actionat prin atingerea marginilor
playerului)
– suportul de jocuri flash si customizarea meniurilor (in baza aceluiasi suport)

Pret recomandat pentru iRiver X20 : Intre 320 si 350 RON. Eu l-am luat cu 330 de la emag pentru ca acolo vazusem cele mai multe recenzii pozitive la player (absolut toate, de fapt…5 stelute pe linie). Stiu ca nu este un criteriu de alegere a unui magazin, dar emag si-au mai demonstrat seriozitatea in ciuda cresterii preturilor din ultima vreme.

Accesorii recomandate : Husa (merge chiar si una de ochelari mai micuta), set servetele curatare LCD (veti avea nevoie) , folii protectie LCD sau eventual un kit de reparatie (sper sa n-aveti nevoie) . As recomanda si niste casti in-ear, eventual Sennheiser (CX-300 merg la fix, dupa cum am testat si dupa cum zic forumistii – din pacate sunt cam scumpe)

O recenzie mai inteligenta de la oameni cu mai mult timp si experienta : iRiver X20 – pocketables.

iRiver are clar un viitor in domeniul media playerelor, acest lucru fiind demonstrat si de modelul B20 , care inca nu a ajuns in Romania. Similar Clix2-ului dar mai gros, B20 are la randu-i un slot microSD si o antena TV integrata care-l poate transforma intr-un televizor miniatural.

Prin articolul de fata nu am incercat sa demonstrez ca iPod-ul celor de la Apple ar fi un produ prost. Nici pe departe ! Faptul ca a rezistat atata timp pe piata, pe langa campania excelenta de marketing si pozitionarea prin nisa (initiala), arata ca iPod-urile sunt niste playere intr-adevar performante. Din pacate sunt prea scumpe si ofera putine optiuni la modelele de baza comparativ cu alte produse de la firme rivale.

P.S : Sad news for gamers – EA a inghitit asociatia BioWare Corp – Pandemic Studios. Rest in peace Bioware…prietenii stiu de ce.